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21.6.12

Agua congelada en el polo sur de la Luna


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Agua helada en el polo sur de la Luna | Foto: Luna
Los científicos sospechaban desde hace tiempo que podía estar ahí, pero nunca habían sido capaces de demostrarlo. Ahora, investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), la Universidad de Brown, el centro espacial Goddard de la NASA y otras instituciones han cartografiado un cráter en el polo sur de la Luna, el Shackleton, con un detalle sin precedentes y, en efecto, han encontrado evidencias de lo que parecen ser hielo en su fondo. Eso sí, en pequeñas cantitades. El hallazgo, que aparece publicado en Nature, puede ser clave si alguna vez el ser humano se decide a habitar la Luna.

Los investigadores utilizaron un altímetro láser del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA para conocer el albedo o reflectividad natural del cráter Shackleton. Los científicos descubrieron que el suelo del cráter es más brillante que el de otros agujeros cercanos, una observación coherente con la teoría de la presencia de hielo. Esta agua helada, según sus conclusiones, puede formar hasta un 22% del material dentro de una capa de una micra de espesor en el suelo del cráter.

El cráter, nombrado en honor del explorador antártico Ernest Shackleton, tiene más de 19 km de ancho y más de tres de profundidad, aproximadamente la de los océanos terrestres. Maria Zuber, principal investigadora del equipo, describe el interior del cráter como «extremadamente escarpado... No sería fácil rastrear por ahí».

El equipo utilizó el láser altímetro del LRO para medir la altura del cráter en función del tiempo que le llevó a la luz del láser rebotar de la superficie de la Luna: cuanto más tiempo se tomó, más baja era la elevación del terreno. A través de estas medidas, el grupo cartografió el suelo del cráter y la pendiente de sus paredes. Realizaro más de 5 millones de mediciones...

Vía: Luna
Fuente: ABC.es

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